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Skoda cumple 110 años de fabricación: del pedal de la bici al del acelerador

Skoda tiene mucho que celebrar. La marca checa cumplirá 120 años de historia, pero también 110 desde el inicio de la fabricación en la planta de Mlada Boleslav, de la que el 29 de octubre de 1905 salió el primer coche de la compañía. Esa localización se debe a la aduana propia con la que cuenta el pueblo, puesto que Skoda exporta cuatro de cada cinco coches. Dentro de la planta hay incluso un cementerio. La planta destaca por su gran tamaño y por disponer de una central térmica que abastece de energía a la fábrica. Hoy, la marca forma parte del grupo Volkswagen y es una compañía reconocida a nivel mundial, pero su periplo ha pasado por distintas etapas.

Cuando en las grandes vueltas ciclistas vemos el logo de Skoda presidiendo la línea de meta no estamos ante una mera casualidad. Debemos remontarnos hasta 1894 para entender esa relación. Y es que ha ido evolucionando a lo largo de su historia de una manera llamativa.

Los secretos de la marca aparecen desde el inicio, puesto que su fundador era ni más ni menos que un librero. Vaclav Klement compró una bicicleta sin contar con el hándicap de que precisaba de asistencia técnica. Las reclamaciones de Klement al fabricante Dresden Seidel & Naumann se saldaron con una respuesta de la compañía que le resultó completamente inteligible. Para evitar más situaciones de ese estilo, el librero se asocia con el mecánico Vaclav Laurin y ambos fundan su propia empresa.

Inicios en las dos ruedas

Las bicicletas son las primeras producciones de Laurin & Klement, a las que se les añaden numerosas innovaciones tras un viaje del segundo de los miembros a París. Su primer modelo, el 'Slavia' se va desarrollando hasta llevarles al éxito y empujarles hacia la construcción de motocicletas, gracias a la adquisición de una Werner Bros en la capital gala, que les sirve para mejorar sus prestaciones.

Para ver la progresión hasta los automóviles debemos esperar a la llegada del siglo XX. En 1904 sale a la luz el primer vehículo de tres ruedas con motor bajo el nombre de 'Voitturetta', que alcanzará la producción en serie al año siguiente. Este paso permite a la compañía convertirse en una sociedad de acciones y dejar de ser una empresa familiar.

En 1912 sus automóviles entran en competición arrasando ante el resto de producciones. El crecimiento es meteórico y solo dos años después Laurin & Klement se convierte en el mayor fabricante del Imperio Austro-húngaro. Pero con la llegada de la Primera Guerra Mundial no les queda otra que adaptarse al contexto: se convierte en fabricante de armas y responde a las exigencias del ejército, por lo que sus modelos seguirán mandando en las carreteras.

Nacionalización y aislamiento

El final del conflicto abre una nueva etapa, comandada por la crisis económica de los años 20 que transforma la compañía hasta lo que es ahora. En la siguiente década, la ya denominada Skoda, apuesta por los coches para las grandes masas y será en 1934 cuando se lance al mercado el Popular 418, un coche completamente innovador, con motor delantero y caja de cambios trasera, del que se fabricaron 200 unidades.

Pero el contexto vuelve a orientarse al plano bélico con la Segunda Guerra Mundial y Skoda tiene que retornar a la economía de guerra. La ocupación alemana provoca que la firma pase a ser dominio del Tercer Reich. Esa nacionalización concluye en AZNP, una compañía que monopoliza la producción automovilística checoeslovaca. Mantiene eso sí la misma línea de crecimiento desarrollando nuevos modelos como el Octavia (que se sigue fabricando actualmente).

Como consecuencia económica del telón de acero, la propuesta de Skoda queda aislada de Europa Occidental, pero esto no quiere decir que se frene su progreso. Se moderniza la planta de Mlada Boleslav y el primer modelo fabricado en ella es el S 1000 MB, al que le siguen en los años posteriores los Skoda 100 y 110. Eso sí, no le queda otra que centrarse en el mercado interno y seguir aumentando su oferta con los Skoda 105, 120 y 130.

Fuente: El Mundo.

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